Projet de conservation des éléphants & rhinocéros

Le Projet de conservation des éléphants & rhinocéros se situe à environ 2h d’Harare, dans une réserve de 10 000 hectares. Il permet aux volontaires d’approcher au plus près les 3 éléphants de la réserve ainsi que les rhinocéros. Un projet de réintroduction des rhinocéros noirs est d’ailleurs en cours, dans le but de repeupler le pays de ces animaux en danger critique d’extinction.

Ce que ce projet souhaite accomplir plus que tout, c’est que les communautés locales et le programme de conservation puissent travailler ensemble à la préservation durable de l’environnement.

 

Pour qui est fait ce projet :

  • Pour ceux qui apprécient les ambiances familiales
  • Pour ceux qui aiment les projets bien organisés et encadrés
  • Pour ceux qui veulent mettre les pieds sous la table une fois la journée de travail terminée
  • Pour ceux qui souhaitent évoluer au plus près d’éléphants habitués à l’homme
  • Pour ceux qui souhaitent s’impliquer dans la conservation des rhinocéros noirs
  • Pour ceux qui souhaitent s’impliquer auprès des populations locales
  • Pour ceux qui souhaitent venir en famille (selon le nombre et l’âge des enfants)
  • Pour ceux qui souhaitent combiner conservation et équitation avec un programme spécial (voir onglet « programme »)

 

    

Arrivée

Les arrivées se font tous les lundis, à l’aéroport international d’Harare, pour 14h au plus tard. Un membre de l’équipe vous attendra dans le hall des arrivées pour vous conduire à la réserve. Les départs se font également le lundi, à 7h du projet.

Le Projet de conservation des éléphants & rhinocéros offre l’opportunité unique aux volontaires de côtoyer au plus près les éléphants et rhinocéros de la réserve tout en travaillant main dans la main avec les soigneurs et l’équipe anti-braconnage. Il s’agit d’une véritable immersion dans la préservation de ces deux espèces iconiques. Une dizaine d’espèces d’antilopes différentes vivent également sur la réserve, ainsi que des zèbres, girafes et une multitude d’oiseaux et de reptiles.

Les rhinocéros : l’objectif principal du projet est d’élever des rhinocéros noirs, espèces en danger critique d’extinction, dans le seul but de les relâcher. Il y en a actuellement 5 (dont deux petits) et 3 rhinocéros blancs. Une équipe anti-braconnage les surveille 24h/24 pour éviter que la tragédie qui s’est déroulée en 2007 (quand 3 rhinocéros ont été braconnés) ne se reproduise.

Ce programme permet aux volontaires d’être au plus près de ces animaux tout en œuvrant pour leur sauvegarde. Les activités suivantes peuvent être proposées :

  • Marche avec les rhinocéros
  • Observation de leur comportement et de leurs habitudes alimentaires
  • Rencontre avec l’équipe anti-braconnage et initiation à leur entrainement

Les éléphants : le projet accueille trois éléphants qui ont été sauvés bien des années auparavant par le fondateur de la réserve, alors qu’ils étaient orphelins. La femelle la plus âgée est la matriarche d’un troupeau de buffles ( !). Les deux autres, un mâle et une femelle, sont très habitués à l’homme et les volontaires et soigneurs peuvent donc interagir avec eux. A l’heure actuelle, la réserve n’est pas électrifiée, il est donc nécessaire de les suivre la journée et de les rentrer dans des enclos la nuit pour qu’ils soient en sécurité et qu’ils ne pénètrent pas sur les terres des fermiers voisins. Comme leur environnement est moins riche qu’il ne le serait s’ils étaient au milieu d’un troupeau d’éléphants, les soigneurs mettent en place des sessions de stimulations intellectuelles afin que ces animaux particulièrement intelligents ne s’ennuient pas. Un expert du bien-être des éléphants vient les voir deux fois par an afin de donner des conseils à l’équipe et de s’assurer que leur environnement leur convient parfaitement. Les volontaires peuvent ainsi prendre part aux activités suivantes :

  • Les nourrir, les sortir le matin et nettoyer leurs enclos
  • Participer aux sessions de stimulation intellectuelle
  • Marcher avec eux et observer leur comportement et habitudes alimentaires

Les communautés locales : le projet croit qu’il n’est pas possible de mener à bien un programme de conservation sans l’appui des communautés locales. C’est pour ça que les employés de la réserve viennent de ces communautés locales : aussi bien les personnes travaillant dans le cadre du programme de volontariat que les soigneurs ou les membres de l’équipe anti-braconnage. L’activité de la réserve bénéficie également à ces hommes et ces femmes et le projet soutient plusieurs initiatives médicales, financières ou d’éducation pour les aider. Les volontaires sont amenés à jouer un rôle actif dans ce programme (attention : les activités dans les écoles ne peuvent pas avoir lieu pendant les vacances scolaires) :

  • Donner des cours et faire la lecture aux enfants
  • Aider à la rénovation de l’école et à l’entretien d’un potager
  • Participer à l’entretien des ruches
  • Assister à une soirée culturelle avec danses et nourriture locales

Voici une liste non exhaustive des activités du projet auxquelles vous pouvez prendre part (merci de noter que celle-ci n’est donnée qu’à titre indicatif et que nous ne pouvons garantir la participation à toutes ces activités puisqu’elles dépendent des besoins du moment) :

  • Recensement des espèces à pied, en 4×4 ou à cheval
  • Entretien de la végétation et des sols de la réserve
  • Contrôle des clôtures et des pièges
  • Possibilité de monter à cheval
  • Activités de cohésion de groupe
  • Apprendre à « traquer » un animal
  • Camper dans la réserve (selon la période et le temps)

Les activités sont donc variées et vous permettent d’avoir un réel impact au sein de la réserve.

Une journée classique se déroulera comme ce qui suit (merci de noter que l’emploi du temps peut varier selon la saison et les activités proposées) :

6h15 – 9h : première activité

9h – 10h : petit-déjeuner

10h – 12h30 : deuxième activité

12h30 – 14h : déjeuner

14h – 17h : troisième activité

18h : dîner

 

Jours de repos

Les samedis après-midi et les dimanches sont libres, vous pouvez rester au camp et profiter des installations de la maison ou partir en excursion à Harare ou aux Chutes Victoria pour le weekend par exemple.

Equitation

Le projet propose également un programme « équitation & conservation » qui permet aux cavaliers expérimentés de monter à cheval le matin aux côtés de Judy, la matriarche de la réserve, et ainsi de pouvoir approcher les animaux au plus près et de rejoindre les volontaires l’après-midi.

La réserve abritant également une activité fermière, il peut vous êtes demandé d’aider à rassembler le bétail.

La maison des volontaires se situe au cœur de la réserve, avec une superbe vue sur le lac. Spacieuse, elle possède 5 chambres et peut accueillir jusqu’à 12 volontaires. Il y a deux salles de bain à l’intérieur et trois à l’extérieur. Une grande cuisine permet aux deux chefs de préparer 3 délicieux repas par jour. Le salon et la salle à manger permettent à tout le monde de se détendre et de se rassembler.

Le Wifi n’est pas disponible mais les volontaires peuvent acheter une carte sim sur place et ajouter du crédit pour environ $1 par jour. La lessive est faite au minimum une fois par semaine.

Sadza & Doro les deux chiens, ainsi que Skittles le chat, feront en sorte que vous ne vous ennuyiez pas !

 

Un autre site pouvant accueillir les volontaires à partir de juin est également en construction actuellement. Il sera composé de plusieurs grandes tentes en dur pouvant héberger deux personnes et proposera les mêmes services (repas, lessive, etc.). Plus d’informations prochainement …

Les arrivées et départs se font tous les lundis. Fermeture du projet pendant les vacances de Noël.

Projet de conservation des éléphants & rhinocéros

Période                                            Coût du programme en dollars ($) 2019          

1 semaine                                               $ 901,25 (env. 810 €)

2 semaines                                             $ 1802,50 (env. 1620 €)

3 semaines                                             $ 2703,75 (env. 2430 €)

4 semaines                                             $ 3605,00 (env. 3240 €)

5 semaines                                             $ 4506,25 (env. 4050 €)

6 semaines                                             $ 5407,50 (env. 4860 €)

Projet équitation & conservation

1 semaine d’équitation : $ 1159,20 (env. 1040 €)

2 semaines d’équitation : $ 2318,40 (env. 2080 €)

1 semaine d’équitation / 1 semaine Projet éléphants & rhinocéros : $ 2024,40 (env. 1820 €)

Pour connaitre le taux de change exact : xe.com

Sont inclus dans les coûts du programme : les frais d’inscription, l’hébergement, trois repas par jour, votre supervision,  le transfert aéroport aller-retour, la lessive.

« Une chose que j’ai trouvé merveilleuse, et que vous pouvez faire au Projet de conservation des éléphants & rhinocéros, c’est de pouvoir être si près d’un éléphant. De sentir leur peau rugueuse, d’entendre le grondement de leur ventre, de se rendre compte de leur immensité et de les regarder jouer dans l’eau ou avec une branche … c’est une expérience de vie. » Anna

« Ce que j’ai pensé de mon expérience au Projet de conservation des éléphants & rhinocéros ? Par où commencer ? J’ai eu la chance de rencontrer et de travailler avec certaines des plus belles créatures qui peuvent fouler cette planète. L’équipe était tellement passionnée par son travail et c’était un privilège d’apprendre d’eux. J’ai eu l’impression de faire partie d’une famille et je vais chérir les souvenirs que j’ai. Le projet joue un vrai rôle dans la conservation des rhinocéros noirs et ça a été un plaisir d’en faire partie. » Millie

« C’est l’endroit où il faut venir si vous voulez un véritable aperçu de l’Afrique : des animaux, en passant par l’équipe, les communautés locales et les magnifiques paysages. » Sofia-Ana

« Si vous rejoignez le programme équitation & conservation, vous pouvez vous attendre à de superbes chevauchées avec de super chevaux, à des magnifiques paysages, à des rencontres au plus proche des animaux, à vous amuser à diriger les troupeaux de bétail, et surtout, à la compagnie de Judy. Une dame dont la personnalité, la passion, la connaissance et les histoires vous laisseront avec un sentiment d’admiration une fois que vous serez reparti. » Malene

Projets : Zimbabwe

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